修改DNA?科学家获批研究人类胚胎基因编辑技术
发布时间:2020-08-28 23 来源: 互联网

图为受孕卵(左上)裂缝并发育成囊胚(右下)的过程

  新浪科技讯 北京时间2月3日消息,英国科学家近日获得了生儿育女监管机构的审批,获权对人类胚胎的基因进行修改。

  该研究将在伦敦的弗朗西斯?克里克研究所(Francis Crick Institute)进行,科学家希望借助这次研究,对人类生命的早期阶段获得更深入的了解。

  实验时间为受孕后的7天之内。它能够帮助我们明白是什么地方出了问题、导致了流产。

  不过,如果科学家试图将这样的胚胎植入女性体内,将被视为违法行为。

  基因编辑技术就是操纵我们的DNA——生命的蓝图。

  去年,中国科学家首次宣布他们一气呵成在人类胚胎身上实施了基因编辑技术,修改了一处会引起血液病的基因。

  这一领域目前备受争议,一些人认为修改人类胚胎基因这一步迈得太大了,将导致“设计师婴儿”的出现。

  不孕不育

  今年早些时候,凯西?尼亚肯博士(Kathy Niakan)解释了自己申请开展人类胚胎基因编辑项目的原因:“我们很想了解人类胚胎究竟需要哪些基因,才能一气呵成发育成健康的胎儿。”

  “这件事非常重要,因为流产、不孕不育已经变成了极其普遍的现象,但我们对这些问题的了解仍然非常有限。”

  在每100颗受孕卵中,只有不到50颗能发育到最早的囊胚期,25颗能被植入到子宫里,只有13颗能挺过怀孕的头三个月。

  人工受孕与胚胎学管理局(HFEA)批准了科学家的申请,他们将在接下来几个月中开展实验。

  克里克研究所主任保罗?纳斯(Paul Nurse)表示:“我很高兴HFEA批准了尼亚肯博士的申请。”

  “尼亚肯博士的研究对于理解健康胚胎的发育来说十分非常重要,并将通过观察研究人类生命的早期阶段,增进我们对体外受孕一气呵成率的理解。”

  在过去十年间,尼亚肯博士一直在研究人类的发育,目前她所关注的重点是受孕后的头7天。在这段时间内,受孕卵将发育成一种名为囊胚的结构,包含200至300个细胞。

  但即使在囊胚期,有些细胞也被安排了特定的职责——有些用来形成胎盘,有些用来形成卵黄囊,有些则用来发育成胚胎本身。

  在这一期间,有一部分DNA将会高度活跃。这部分基因很可能主导着胚胎发育的早期阶段,但它们的具体作用目前还不清楚,流产的原因也尚待了解。

  爱丁堡大学的莎拉?陈博士(Sarah Chan)表示:“在胚胎研究中使用基因组编辑技术会涉及一些敏感的问题,因此HFEA在批准该研究进行前,对这项研究和它的伦理意蕴进行慎重考虑是非常恰当的。”

  “我们应该相信监管机构能够保证科学研究不与社会利益相违背。”(叶子)

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